美國高中預校積極招募外籍學生


長久以來,美國的大學及寄宿學校大幅向海外招生,預備學校也積極地向崛起的國家並能負擔全額學費的學生招生,最近漸漸成為常態。越來越多私立學校在國外的報紙刊登廣告,重新設計學校網站,提供多種語言,並參與留學招生教育展,承諾提供學生在語言方面的協助、適當的課程與校外活動設計,以吸引許多申請者。

去年,當吳迪希(譯名)從中國昆明的國中畢業後,她面臨了難以決定的抉擇。成績優秀,又有絕佳小提琴琴藝的她,考進了雲南省最難進的高中之一。但位於馬里蘭州郊區,因經濟蕭條而學生減少的布立斯預校(Bullis School),也想要她來就讀。

她說:「我只有15歲,要千里迢迢到世界的另一端去讀書,心堳飫`怕。」

布立斯預校校長湯姆法庫哈(Tom Farquhar)與她的面談,幫助她不再舉棋不定。法庫哈校長,在首次前往中國招生,便與許多學生會面,並向有意將孩子送到美國,進而得到美國大學文憑的父母親說明一切。

在與校長的面談之後,迪希選擇了布立斯預校。現在的她在英文課選讀寇特馮內果(Kurt Vonnegut)的作品,學習辯論及歷史上的政治卡通,並參加布立斯鬥牛犬(Bullis Bulldogs)的田徑校隊。吳迪希的父母在電訊業擔任高級行政主管,一年必須替她支付近4萬美元的學費及生活費。

當「美國製造」產品在全球市場難以生存的時刻,美國文憑卻比以前更為炙手可熱。2009年,超過65萬名國際學生在美國的大專院校就讀,也替美國注入了將近180億的國際教育收益。聯邦政府的數據顯示,有35000名外籍學生在美國就讀初高中,其中還不包括一年的文化交換計畫,或短期的語言進修人數。

東亞國家送子女來美就讀的意願提高,對美國私校來說,如獲得甘霖。經濟的蕭條,使得許多美國家庭重新評估,是否能夠負擔的起子女學費及住宿費用。許多學校努力解決學生申請人數的減少及慈善機構的補助和捐贈也大幅縮減,甚至面臨關校的危機。

布立斯預校表示,該校並沒有急迫的財務緊縮,但美國國?學生申請的數字去年呈現下降,而中國的情況恰相反,學生尋求國外學校入學人數增加,有80英畝廣大校地的波多馬克學校,在幾年前即透過教育經紀公司,招收中國學生。該校首批學生的表現傑出,及華語課程的設立,均鼓舞法庫哈校長使布立斯預校更加國際化。

他並表示,「我們想要讓校內學生更加體認這種趨勢,雖是遙遠的國家,卻非常重要。」

在他去年赴中國招生之後,錄取了10個學生,其中有7人決定就讀,包括吳迪希。她與父母住在現代化的高樓,告別父母之後,便搬到布立斯預校一位社會科老師的家。

在東亞激烈的教育競爭之下,出國留學的文化因而興盛。最近,韓國在海外尋找孩子在未來生涯更進一步的替代方式的家庭減少了,但在越南及中國卻不減反增。這些學生在當地被稱為「小留學生」。在美國被稱?「降落傘孩子」(Parachute Kids),因為他們獨自來美念書。

對許多家長來說,這樣的經濟負擔很重。要讓孩子在國外留學,一年可能要花上數萬美金的學費及生活費。加州州立大學洛杉磯校區研究東亞的降落傘孩子的社會學教授周明(譯名)表示,雖然如此,很多人仍認為這是值回票價的投資,因為西方的文憑及流利的英語在故鄉的就業市場仍然非常吃香。

他表示,在中國,如果學生在年度入學考試成績不佳,那麼他們就出局了。

英語系國家在爭取這些,為學業考量遠道而來的學生彼此互相競爭。深受入學率下降所影響的加拿大的學校,已經成立專門加強海外招生的組織。國際教育收入已超過觀光收益的澳洲,則成立專門的政府機關來負責國外學者事宜。

在美國,公立高中限制外籍學生只能就讀一年,並要求他們付學費。因此,大部分的人選擇就讀私立高中。位於蒙哥馬利郡(Montgomery County)的珊帝春天朋友學校(Sandy Spring Friends School)54名外籍學生,包括去年秋季招生展後,前來就讀的11名中國學生。在洛克維爾(Rockville)的濛綽斯基督教學校(Montrose Christian School)的外籍學生,從30名,增加到今年的44名,學校並首次甄選首位國際學生主任。在費爾菲克斯市(Fairfax City)的保羅六世天主教高中(Paul VI Catholic High School),校內國際學生從五年前的13名,增加到31名。

這些獨自來美,英語也不流利的外籍學生,為學校增加了新的重擔。有些學校提供英語課程及必要之協助,另外一些則要求申請者通過英語程度考試,或自行安排住宿。

在維也那的費爾菲克斯基督教學校(Fairfax Christian School in Vienna),外籍高中學生佔了一半,國中也有四分之一的比例。八月初來的學生,學校會以橫笛、鼓隊,還有在學校前草坪舉行烤肉會歡迎。外籍學生課程則包括英語非母語的課程、美國文化基本介紹、聖經,以及自由市場經濟。

學校主任喬梭班(Jo Thoburn)表示,該校的學費一年為$14,400美金,還不包括額外數千元的交通及住宿費,而外籍學生主要來自亞洲從事工業的家庭。去年她進階經濟課的班上,23名學生的家長,在亞洲共擁有35間的工廠。她補充:「這是一個很特別的學生群組。」

14歲,目前就讀國二,來自韓國忠北省的金敏素(譯名),說:「父母把她送來赫馬基特(Haymarket)與親戚同住希望我能把英文學好,並成為一個有名的人。」

 


資料來源: 駐紐約臺北經濟文化辦事處文化組

by edu-fair.com on 2010.05.19